KM 172, nog 68 km te gaan : ZEPPELIN

WOI was de eerste oorlog die in beeld werd gebracht. Schrijnende beelden van kommer en kwel, van menselijk leed. Veel dood, maar de militaire luchtfotografie werd geboren.  resolveEerst vanuit Zeppelins, later vanuit gemotoriseerde vliegtuigen. De oorlog in een ander perspectief : geen menselijk leed maar de machine die het landschap verminkt : begraafplaatsen groeien, kraters en loopgraven verschuiven,  heuvels worden kaalgeschoten.  De eerst oorlog in vogelperspectief ….abstract maar geen kunst.   Wie wel een kunstgreep toepaste, was die illustere amateur fotograaf uit Ploegsteert.media_xll_6618621 Verknocht aan de impressionante leeuwen van het Memorial to the Missing, aan Berks Cemetery, dacht hij het sportplaatje van het jaar te ‘schieten’. Onze excuses van deze foute woordkeuze, maar geniet even mee van zijn geliefkoosd
kikvorstperspectief.  Hij ging plat op zijn buik, tijdens de koers en viraal op het internet.

2

KM 172, 68 Km to go :  ZEPPELIN

WWI was the first war that was brought into the picture. Harrowing images of doom and gloom, of human suffering. Many died, but the military aerial photography saw the light for the first time. resolveFirst from Zeppelins and later on from motorized aircrafts. The war from another perspective: no human suffering, but the machine that maimed the scenery: cemeteries growing, craters and trenches move, hills are shot bare. The first war from a bird’s eye view … .abstract, but not art. The person who did apply something artistic was the illustrious amateur photographer from Ploegsteert. Devoted to the impressive lions from the Memorial to the Missing, to Berks Cemetery,2 he thought about ‘shooting’ a sports picture of the year. We apologize for this wrong choice of words, but read and enjoy his favourite frog perspective. He was flat on his stomach during the race and viral on the internet.

media_xll_6618621

KM 65, 175 KM to go : Joe English

Corporal Joe English, whose tomb is now in the crypt of the Yser Tower,Picture 3 was a Belgian soldier and artist. He designed the hero homage tombstones and lay buried in Steenkerke until 1932. Another artist lives in Steenkerke, in images and in words: William Vermandere … “Yes, it’s the war that you can find here again and the graves of thousands of soldiers, always someone’s father, always someone’s child, now dead silent, godforsaken …” George Frederick Cavendish is also “very English”, a private of the East Surrey Regiment, deceased on 25 April 1915. His name is inscribed on the Menin Gate Memorial. A Cavendish who lost his life in the Westhoek during WWI. For his namesake and former world champion,picture 1 Mark Cavendish, the GW is still something that he has to win. 1 chance out of 3 that he will succeed, because there are 24 world champions on the honours list that has 76 winners on it, including reigning world champion Peter Sagan. He can bring a change to this now more than ever. He can succeed in doing this with the spirit of his many fallen compatriots. In this way he can become the successor of the first and only British winner so far, Barry Hoban (1974).

Picture 4

 

KM 65, nog 175 KM te gaan : Joe English

Korporaal Joe English, wiens graf zich nu bevindt in de crypte van de Ijzertoren, Picture 3was een Belgisch soldaat en kunstenaar. Hij ontwierp de heldenhuldezerkjes  en lag tot 1932 begraven in Steenkerke. In Steenkerke  woont die ander kunstenaar in beeld, en in woord : Willem Vermandere …:”  ja , ’t is de oorlog dat j’ier were vindt, en ’t graf van duzend soldaten, altied iemands voader, altied iemands kind, nu doodstille, godverlaten…”  ‘Very English’ is ook George Frederick Cavendish, een private van het East Surry Regiment, overleden op 25 april 1915, zijn naam staat gegraveerd op de Menin Gate Memorial. Een Cavendish die het leven liet in de Westhoek tijdens WOI. Voor zijn naamgenoot en ex-wereldkampioen Mark picture 1Cavendish is GW nog steeds een blinde vlek op zijn palmares. 1 kans op 3 dat hij hierin slaagt want op de erelijst met 76 winnaars prijken 24 wereldkampioenen, waaronder regerend wereldkampioen Peter Sagan.  Meer dan ooit kan hij hier nu verandering inbrengen. Met de spirit van zijn vele gesneuvelde landgenoten  lukt dit hem ooit. Zo kan hij de opvolger worden van de eerste en enige Britse winnaar tot nu toe Barry Hoban(1974).

Picture 2

 

KM 210, nog 30 km te koersen : ESSEX FARM & 7 Races in Flanders Fields

picture 2Essex Farm, een oorlogsite met begraafplaats en bunkers nabij Ieper. Hier schreef de Canadese
dokter John Mc Crae zijn wereldberoemd gedicht . In flanders fields , the poppies blow, between the crosses row on row. Ook de Canadezen streden heftig mee tijdens WOI , getuige daarvan  de indrukwekkende Brooding Soldier. John Mc Crae’s landgenoot John Hesjedal is de bekendste Canadese actieve profrenner met o.m.  de Giro op zijn palmares. Ook Francesco Moser won niet enkel de de maglia rosa , maar ook GW. picture 3Hij is meteen één van de 24  wereldkampioenen op het erelijst van GW. Samen met de 15 nationaliteiten die al wonnen, heeft GW zo de  meest diverse erelijst van alle klassiekers. Sinds 2014 adopteerde GW ‘ in flanders fields’ als baseline. Geen classic eraan, want dat zijn we al.   Flanders Fields is al sinds meer dan  een halve eeuw ook het strijdtoneel van GW. Met rechtstreekse uitzendingen en luchtbeelden van WOI relicten in 46 landen is GW voortaan een ambassadeur voor de Grote Oorlog. De regio ook die al veel koersspektakel bood. Die diversiteit en  onvoorspelbaarheid bepaalt mee de spanning van In Flanders Fields. Geniet via onderstaande link nog eens na van hét koersspektakel van 2015  : Gent –Wevelgem “The Wind” via Gruber Images.

 

We'll remember pops
Copyright: “We’ll remember pops”

 

KM 210, yet 30 km to go : ESSEX FARM & 7 Races in Flanders Fields

Essex Farm, a war site with a cemetery and bunkers near Ypres.picture 2 The Canadian doctor John McCrae composed his famous poem here. In Flanders Fields, the poppies blow, between the crosses row on row. The Canadians also fought fiercely during WWI; the impressive Brooding Soldier is a witness thereof. John McCrae’s compatriot, John Hesjedal, is the best known Canadian active professional cyclist with, amongst others, the Giro on his record. Neither did Francesco Moser only win the picture 3maglia rosa, but also the GW(1979). He is right away one of the 24 world champions on the GW honour roll. Along with the 15 nationalities who have already won, GW has the most diverse honour roll of all the classics. GW has adopted “In Flanders Fields” as baseline since 2014, without adding the word ‘classic’. Because we are already classic. Flanders Fields has been the battleground of GW for more than half a century. The region has also offered a lot of spectacular cycling manifestations. GW is now an ambassador for the Great War with live broadcasts and aerial images of WWI relics in 46 countries. This diversity and unpredictability determine the suspense of the ‘In Flanders Fields’. Enjoy the most spectacular race of  2015 Gent-Wevelgem  “The Wind” by Gruber Images!

"We'll remember pops"
Copyright: “We’ll remember pops”

 

 

 

 

Km 239: Meenen Wald

Menenwald 248.049 soldaten liggen te rusten in dit Deutscher Soldatenfriedhof ‘Menen -Wald’, waaronder: 1 Klier, 2 Degenkolbs en 5 Burghardts. 

Naamgenoten van de enige 3 Duitse winnaars van GW. Het grote aantal slachtoffers geconcentreerd op deze dodenakker, rechtopstaand begraven per 20 onder een sobere steen en lavakruis, is een gevolg van de hergroepering einde jaren ’50 van verscheidene Duitse begraafplaatsen naar 4: Hooglede, Vladslo, Langemark en Menen.

Paris-Menen was een topkoers net voor de oorlog, Emile Engel werd ooit tweede in 1914. Hij stierf later als soldaat in WOI, net zoals zijn kopman en tweevoudig tourwinnaar François Faber. Het is geen fabeltje, maar toch beleefde Willy Vekemans zijn eigen sprookje in ’69. Vekemans G-W 1969

Hij won GW voor de gebroeders Devlaeminck. “In de tijd van Roger” profiteerde hij  van de rivaliteit van de vele Belgische toppers die we toen rijk waren. Tussen de vele generaals die de koers bepaalden, wonnen of verloren, staat Vekemans symbool voor de onbekende soldaat. Diep respect. Wie wint er morgen? Een soldaat of een generaal? Snuif de sfeer en kom kijken langs het parcours. Of neem je Kwaremont, spreek af met je vrienden en geniet samen van topsport.

De koers is morgen van ons!

image_00022

Km 218: Buttes: ANZAC

Vanderaerden 1985Eric Vanderaerden, winnaar GW 30 jaar geleden, is eregast van GW 2015. Hij krijgt een ‘tribute’ in de koerskrant van zondag en in het Nieuwsblad. Nochtans, het anders gekund. Vanderaerden, een echte ploegspeler in hart en nieren, wilde zijn strijdmakker, de Australiër Phil Anderson, de overwinning gunnen. Het mocht niet zijn, want het peloton hijgde in de nek van de kangoeroe, die uiteindelijk tweede werd. Een sprint voor het collectief geheugen.

ANZACEen sterk collectief  in 1914 was ook ANZAC: Australian New Zealand Army Corps. Na een boottocht van 6 maand meren ze aan, op weg naar de hel. Na het gezelschap van ratten op de boot, liepen ze als ratten in de val van de Slag bij Passendale en op Messines Ridge. En dat allemaal voor de  vrijheid van hun voorouders van het oude continent. Monument ANZACIn  Zonnebeke is er nabij het Polygoonbos een Memorial to the Missing op het Buttes New British Cemetery.

Vandaag geen Anderson junior bij Orica Greenedge, wel een sterke generatie Aussies op zoek naar een overwinning in Flanders Fields, maar misschien spelen ze  wel hun Westvlaamse kangoeroe Jens Keukeleire uit zondag!

Km 212: Hill 60 & De Frontzate

Hill60Hill 60 omdat hij 60 m hoog is. 100 jaar geleden was deze heuvel, deels opgehoogd door de uitgegraven spoorwegbedding, een stategisch obstakel. Er werd hard gevochten, de site is na WOI bewaard gebleven. Hillies, die zijn er ook tijdens GW: tussen de Kemelberg en de Baneberg worden waaiers getrokken op de Kraaiberg, de Mesenberg en de Zuidlinde. 

FrontzateOok de Frontzate is een oude spoorwegbedding tussen Nieuwpoort en Diksmuide. Het belang ervan kan niet onderschat worden. Alle openingen onder de sporen werden gedicht. Karel Cogghe & Hendrik Geraert zeten de sluizen van de Ganzepoot open, de oostelijke Ijzervlakte zette zich onder water.

GanzepootDe bewegingsoorlog werd een stellingenoorlog. Vele bunkers en abris werden gebouwd om 20 jaar later te verdwijnen onder de 5 kg zware mokerhamer van Albert Depreitere. Deze oermens reed iedere dag met zijn fiets van Sleihage naar Pervijze en omstreken: interval.

In de polderklei liet hij zijn moker spreken: kracht. Blijkbaar de ideale manier om de conditie op pijl te houden, het recept om de 2de GW uit de geschiedenis te winnen. Zo geschiedde: hij bolde als eerste over de kasseien op Wevelgem Platse, met een velo met volle tuben op houten zanten(velgen) en een pion fix van 49×18. Hij won 200 frank, een ‘La Couronne’ -herenfiets, een paar kloefen(klompen) en een gepekelde zwijnescheutel.

depreitere

Km 210: Carrefour des Roses

GasaanvalEen romantische naam uit de militaire stafkaarten werd een oord waar vele Franse soldaten sneuvelden bij de eerste gasaanval ooit.

Carrefour des Roses is vandaag een gedenksite met een Bretoens kruis, een 8 ton wegende dolmen en verscheidene menhirs. Op 22 april 1915 openden de Duitsers de gashendel, niet goed wetende wat ze teweeg brachten. Net zoals in de koers, doe je dit beter zonder tegenwind. Les Pépères, iets oudere Fransen die de Belgen versterkten, werden massaal slachtoffer. Het waren voornamelijk Zouaven en Bretoenen.

Een Bretoen was ook Bernard Hinault.Hinault G-W 1977 Hij won Gent-Wevelgem na een krachtige solo, zijn eerste grote internationale overwinning. Bernard wie? hoeft intussen niet meer voorgesteld. De ‘Das’, bewonderd, gerespecteerd en gevreesd door vriend en vijand, werd één der sterkste en veelzijdigste renners uit de geschiedenis.

5 dagen later won hij La Doyenne. Zijn naam was gemaakt. Later won hij 5 x de Tour de France. Die Tour werd ook gewonnen in 1907 en 1908 door Lucien Petit-Breton. De Franse Argentijn afkomstig uit Bretagne kwam om het leven als ordonnans tijdens WOI door een auto-ongeval.